Claves para el Uso de Agregados

Formas básicas de agregados y su efecto en concreto.

La trabajabilidad del concreto es afectada por diversas características de los agregados, tales como: la absorción, la forma de las partículas, la textura superficial, el tamaño y la granulometría.

La clasificación básica de los agregados se puede simplificar en cuatro tipos:

• Equidimensional o esférica.
• Prismática.
• Tabular o elíptica.
• Irregular.

De todas éstas, la que mayor problema puede ocasionar para la trabajabilidad es aquella de tipo tabular. Y es que muy fácilmente pueden orientarse de manera preferencial en un solo plano, de manera que el agua y el espacio poroso pueden acumularse debajo de ellas.

Además, gravas con esta forma ocasionan mayores requerimientos de arena, y eso hace necesario un incremento en el volumen de agua para la mezcla. Es deseable, entonces, que los agregados particularmente los gruesos tengan una forma un tanto angular y cúbica.

Por otro lado, la granulometría y el tamaño máximo del agregado (TMA) para las gravas, afectan las porciones relativas de los agregados, así como los requisitos de agua y cemento, la trabajabilidad, la economía y la durabilidad del concreto.

Cuando los agregados son muy gruesos pueden producir mezclas rígidas, mientras que aquellos agregados que no poseen una gran deficiencia o exceso de algún tamaño, y tienen una curva granulométrica suave, producirán resultados más satisfactorios en las propiedades del concreto fresco.

Agregado Fino

Hay dos elementos a considerar:

• El módulo de finura (MF).
• Continuidad en los tamaños.

Si se considera únicamente el MF pueden obtenerse dos condiciones desfavorables: una de ellas existe cuando el módulo de finura es mayor a 3.1 (arena gruesa), en donde puede ocurrir que las mezclas sean poco trabajables, faltando cohesión entre sus componentes y requiriendo mayores consumos de cemento para mejorar su trabajabilidad.

La otra condición es cuando el MF es menor a 2.2 (arena fina). En este caso, puede ocurrir que los concretos sean pastosos y que haya mayores consumos de cemento y agua para una resistencia determinada, y también una mayor probabilidad que ocurran agrietamientos de tipo contracción por secado.

Agregado Grueso

Un contenido excesivo de materiales finos puede provocar problemas similares en el concreto a los que suele causar una arena con un módulo de finura menor a 2.2. Por medio de la prueba de pérdida por lavado se puede determinar este contenido.

TOMA NOTA

• Agregados que por sus características permitan la utilización de la menor cantidad de pasta de cemento producirán un concreto con mayor estabilidad volumétrica.
• Las arenas muy finas a menudo resultan antieconómicas.
• Las arenas muy gruesas y el agregado grueso pueden producir mezclas rígidas, no trabajables.
• Las partículas de agregado que son angulares necesitan un mayor contenido de cemento para mantener la misma relación agua–cemento y pueden ser también más difíciles de bombear.
• Para una relación agua–cemento dada, la cantidad necesaria de cemento disminuye a medida que aumenta el tamaño máximo del agregado grueso.

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